باتوجه به پیدایش وایجاد ساختار جدید و فن آوری نوین در بخش خرده فروشی و فروشگاهی ، شدت رقابت در بین آنها در حال افزایش است . علاوه برآن ، وجود تغییرات وسیع در نیازها و خواسته های مشتریان ، فروشگا هها و برنامه ریزان را مجبور به توجه بیشتر به برنامه های بلند مدت و تفکر در خصوص برنامه استراتژیک نموده است .فروشگاه زنجیره ای شبکه‌ای از شعبه‌های فروشگاهی است که تحت یک مدیریتمتمرکز در مناطق مختلف شهر یا کشور قرار گرفته‌اند و کالاهای مشابهی را عرضه می‌کنند. این فروشگاه های زنجیره ای در کشورهای غربی بسیار معمول و محبوب هستند. فروشگاه والمارتنمونه‌ای از این نوع فروشگاه‌هاست. البته در ایران هم نمونه‌های زیادی از این فروشگاه‌ها وجود دارد